เบอร์เกอร์คิง ชูแนวคิดใหม่จูงใจนักดื่ม


เบอร์เกอร์คิง เชนแฮมเบอร์เกอร์ชื่อดังของสหรัฐฯ กล่าวเมื่อวันศุกร์ที่ผ่านมาถึงแผนที่จะนำเบียร์มาขายพร้อมกับแฮมเบอร์เกอร์ใน “วอปเปอร์ บาร์” ร้านอาหารคอนเซ็ปต์ใหม่ของเบอร์เกอร์คิงที่มีเป้าหมายเพื่อแข่งขันกับร้านอาหารทั่วไป โดยเปิดให้บริการเป็นสาขาแรกในฟลอริดา

วอปเปอร์ บาร์ สาขาเซาธ์บีช แหล่งท่องเที่ยวชื่อดังในเมืองไมอามี รัฐฟลอริดา มีกำหนดจะเปิดให้บริการกลางเดือนกุมภาพันธ์นี้ โดยร้านสาขานี้จะเปิดบริการตลอด 24 ชั่วโมงทุกวันและจะเป็นเบอร์เกอร์คิงสาขาแรกในสหรัฐฯ ที่จำหน่ายเบียร์ โดยเบียร์ขวดละ 4.25 ดอลลาร์สหรัฐฯ จะถูกบรรจุอยู่ในขวดอะลูมิเนียมพิเศษเพื่อเก็บรักษาความเย็น ผู้บริโภคสามารถสั่งเบียร์คู่กับแฮมเบอร์เกอร์ได้ในราคา 7.99 ดอลลาร์ แพงกว่าคอมโบเบอร์เกอร์ที่ขายคู่กับน้ำอัดลมประมาณ 2 ดอลลาร์

เบอร์เกอร์คิงไม่มีแผนจะนำเบียร์ไปขายในร้านเบอร์เกอร์คิงปกติ แต่ชัค แฟลลอน ประธานของเบอร์เกอร์คิงภูมิภาคอเมริกาเหนือ กล่าวว่าบริษัทอาจจะเปิดวอปเปอร์ บาร์ ที่ขายแฮมเบอร์เกอร์คู่กับท็อปปิ้งแบบต่างๆ และเบียร์เพิ่มเติมในบริเวณแหล่งท่องเที่ยวชั้นนำ เช่น นิวยอร์ก ลอสแองเจลีส และลาสเวกัส

ในช่วงแรกวอปเปอร์ บาร์ จะจำหน่ายเบียร์จากบริษัทแอนเฮาเซอร์-บุชฯ เจ้าของเบียร์บัดไวเซอร์ และจากบริษัทมิลเลอร์คัวร์สฯ “คุณสามารถดื่มเบียร์ยอดนิยมของอเมริกันคู่กับเบอร์เกอร์ยอดนิยมของอเมริกัน” แฟลลอนกล่าว พร้อมทั้งบอกว่าในอนาคตจะมีเบียร์ยี่ห้ออื่นมาเพิ่มเติม

การตัดสินใจของเบอร์เกอร์คิงเกิดขึ้นในช่วงที่ธุรกิจร้านอาหารกำลังประสบปัญหา รายงานจากสมาคมร้านอาหารแห่งสหรัฐฯ ระบุว่าเกือบ 65% ของร้านอาหารมียอดขายในช่วงเดือนพฤศจิกายน 2552 ตกลงเมื่อเทียบกับช่วงเวลาเดียวกันของปี 2551 นับเป็นเดือนที่ 18 ติดต่อกันแล้วที่ยอดขายของร้านอาหารลดต่ำลง

วอปเปอร์ บาร์ ของเบอร์เกอร์คิงไม่ใช่เชนฟาสต์ฟูดรายแรกที่ทดลองขายเครื่องดื่มแอลกอฮอล์ในสหรัฐฯ ปีที่แล้วสตาร์บัคส์เปิดร้าน “15th อเวนิว คอฟฟีแอนด์ที” ในเมืองซีแอตเติล ที่นอกจากจะจำหน่ายชาและกาแฟแล้ว ยังจำหน่ายเบียร์และไวน์ท้องถิ่นอีกด้วย

แบรดฟอร์ด ฮัดสัน อาจารย์ด้านการตลาดจากมหาวิทยาลัยบอสตัน มองว่าการเปิดวอปเปอร์ บาร์ของเบอร์เกอร์คิงเป็นการเจาะตลาดผู้บริโภคอายุต่ำกว่า 30 ปี ซึ่งเป็นตลาดในอนาคตของธุรกิจร้านอาหาร แต่ฮัดสันเห็นว่าเป็นการตัดสินใจที่เสี่ยงเพราะเบอร์เกอร์คิงคืออาหารฟาสต์ฟูด ในขณะที่ลินดา ลิปสกี ที่ปรึกษาร้านอาหารให้ความเห็นว่าเป็นการตัดสินใจที่สมเหตุผล “ลูกค้าของเบอร์เกอร์คิงเริ่มมีอายุมากขึ้น พวกเขาจึงพยายามเติบโตตามลูกค้า”

เบอร์เกอร์คิงเปิดเผยคอนเซ็ปต์ของวอปเปอร์ บาร์ ตั้งแต่ปี 2551 และเปิดให้บริการวอปเปอร์ บาร์แห่งแรกในช่วงต้นปี 2552 ที่ยูนิเวอร์แซล ออร์แลนโด รีสอร์ต ในรัฐฟลอริดา แต่ไม่มีเบียร์จำหน่าย ส่วนวอปเปอร์ บาร์ที่เปิดอยู่ในเยอรมนี สิงคโปร์ และเวเนซุเอลานั้นมีเบียร์จำหน่ายด้วย

ถ้าความพยายามของเบอร์เกอร์คิงประสบผลสำเร็จ นักวิเคราะห์เชื่อว่าอีกไม่ช้าร้านฟาสต์ฟูดอื่นๆ ก็จะเพิ่มเบียร์เข้าไปในเมนูของตัวเองตาม “ในธุรกิจร้านอาหาร ถ้ามันประสบความสำเร็จกับร้านหนึ่ง ร้านอื่นๆ จะลองทำบ้าง” ทอม ฟอร์เต้ นักวิเคราะห์จากเทลซี แอดไวซอรี กรุ๊ป กล่าว

จากหนังสือพิมพ์ฐานเศรษฐกิจฉบับที่ 2,500 28 -30 มกราคม พ.ศ. 2553