‘อุดรพลาซ่า’สนามการค้าใหม่ ชิงกำลังซื้ออินโดจีน


ด้วยจำนวนประชากรกว่า 1.5 ล้านคนอาจไม่ทำให้อุดรธานี จังหวัดที่ตั้งอยู่ในภาคอีสานตอนบน มีความโดดเด่นเท่ากับยุทธภูมิของจังหวัดที่เป็นหน้าด่านเชื่อมต่อไปยังสาธารณรัฐประชาธิปไตยประชาชนลาว และสาธารณรัฐสังคมนิยมเวียดนาม ส่งผลให้จังหวัดอุดรธานี กลายเป็นเมืองศูนย์กลางแหล่งธุรกิจและการคมนาคมหรือประตูเข้าออกเชื่อมสู่อินโดจีน

++ เปิดประตูสู่อินโดจีน
ปัจจัยอื่นนอกเหนือจากจำนวนประชากร ที่เสริมศักยภาพให้เมืองอุดรธานีแข็งแกร่งและมีการเติบโตอย่างต่อเนื่องตลอด 10 ปีที่ผ่านมา คือรายได้ที่หมุนเวียนเข้าสู่จังหวัด ซึ่งกว่า 53% ของประชากรในอุดรธานีอยู่ในวัยทำงาน และเป็นจังหวัดที่เดินทางไปทำงานต่างประเทศมากที่สุด ทำให้มีรายได้จากแรงงานส่งกลับสู่ประเทศประมาณปีละ 8,000 ล้านบาท นอกจากนี้อุดรธานียังมีรายได้จากการท่องเที่ยวอีกกว่า 4,500 ล้านบาท จากจำนวนนักท่องเที่ยวที่เดินทางเข้ามาพักผ่อน เยี่ยมญาติ ติดต่อธุรกิจ และดูงาน เฉลี่ย 2 ล้านคนต่อปี โดยในจำนวนนี้ตลาดนักท่องเที่ยวหลักยังคงเป็นนักท่องเที่ยวลาวที่มาท่องเที่ยว ช็อปปิ้ง และรักษาพยาบาล นอกจากนี้ยังมีนักท่องเที่ยวจากอังกฤษ ฝรั่งเศส เยอรมนี ฯลฯ ที่กว่า 80% หรือกว่า 30,000 คนพักอาศัยในเมืองไทยอย่างถาวรเพราะเป็นเขยต่างชาติ

จุดเด่นอีกประการของเมืองอุดรธานีคือ ด้านการคมนาคมทางอากาศ ที่มีเที่ยวบินไปกลับรวม 8 รอบต่อวันหรือ 16 เที่ยวบินจาก 3 สายการบินได้แก่ การบินไทย นกแอร์ และแอร์เอเชีย ที่มาใช้บริการท่าอากาศยานนานาชาติอุดรธานี ส่งผลให้มีเงินหมุนเวียนจากการคมนาคมทางอากาศไม่ต่ำกว่า 2 ล้านบาทต่อวัน นอกจากนี้ยังมีสายการบินลาวแอร์ไลน์ส ที่เปิดเส้นทางการบินอุดรธานี – หลวงพระบาง สัปดาห์ละ 2 รอบ (ไป-กลับ) และในอนาคตจะเพิ่มเที่ยวบินอีก 1 รอบ รวมทั้งการเปิดเส้นทางใหม่อุดรธานี-ฮานอย โดยสายการบินเวียดนามแอร์ไลน์สด้วย

++ ค้าปลีกแข่งดุ
นายวรพล วีรชาติยานุกูล กรรมการผู้จัดการ บริษัท อุดรพลาซ่า จำกัด ผู้บริหารโครงการยูดี ทาวน์ (UD Town) กล่าวว่า การเปิดให้บริการยูดี บาซาร์ตั้งแต่ต้นปีที่ผ่านมา เริ่มเป็นที่รู้จักทั้งของชาวอุดรธานี หนองคาย หนองบัวลำภู และชาวลาวมากขึ้น ทำให้ปัจจุบันมีลูกค้าเข้ามาใช้บริการมากขึ้น โดยเฉพาะในวันศุกร์ เสาร์ อาทิตย์ โดยฐานลูกค้าส่วนใหญ่เป็นกลุ่มคนระดับกลาง – ล่าง ทั้งคนทำงาน วัยรุ่นและครอบครัว

ส่วนการพัฒนาพื้นที่โครงการยูดี ทาวน์ ซึ่งขณะนี้คืบหน้าแล้วกว่า 85% และพร้อมเปิดให้ร้านค้าต่างๆเข้าไปตกแต่งพื้นที่ เพื่อเปิดให้บริการได้ภายในเดือนพฤศจิกายนนี้ จะเป็นอีกสีสันที่ดึงดูดให้ชาวอุดรธานีและจังหวัดใกล้เคียง รวมถึงนักท่องเที่ยวชาวต่างชาติทั้งจากฝั่งลาวและอื่นๆ เข้ามาเพิ่มมากขึ้น

“การเติบโตของธุรกิจในเมืองอุดรธานี ทำให้มีนักลงทุนสนใจเข้ามาลงทุนจำนวนมาก ทั้งนักลงทุนรายใหญ่และรายย่อย เห็นได้จากจำนวนร้านค้าที่ขณะนี้ที่ยูดี ทาวน์มียอดจองร้านค้าแล้วกว่า 80% ทั้งร้านค้าขนาดใหญ่แบรนด์เนมชื่อดัง และร้านค้าย่อย อาทิ แมคโดนัลด์ ฟูจิ สเวนเซ่นส์ ร้านนาฬิกา ไทม์ เดคโค เชสเตอร์กริลล์ เป็นต้น”

++ อัดแผนพร้อมรับซีเกมส์
นายวรพล บอกว่า บรรยากาศเมืองอุดรธานี จะคึกคักมากขึ้นโดยเฉพาะในช่วงการจัดงานซีเกมส์ ที่สปป. ลาวเป็นเจ้าภาพ ในช่วงเดือนธันวาคมนี้ ทำให้เชื่อว่าจะมีนักท่องเที่ยว นักกีฬาและผู้ติดตามเข้ามาเที่ยวยังเมืองอุดรธานีจำนวนมาก เพราะฝั่งลาวเองยังมีข้อจำกัดในหลายด้าน โดยเฉพาะนักกีฬาและผู้ติดตามคาดว่าจะมีมากกว่า 2,000 – 3,000 คน และจากการประเมินเบื้องต้นคาดว่าจะมีการจับจ่ายเฉลี่ย 1,000 -1,500 บาทต่อคน

ดังนั้นเชื่อว่าในช่วงเวลาดังกล่าว ผู้ประกอบการในเมืองอุดรจะมีการจัดเตรียมกิจกรรมและโปรโมชันเพื่อดึงดูดให้นักท่องเที่ยวมาใช้บริการ โดยยูดี ทาวน์ ได้เตรียมความพร้อมในการเปิดตัวโครงการ พร้อมงบกว่า 50 ล้านบาทในการทำกิจกรรม โฆษณา ประชาสัมพันธ์ รวมทั้งกิจกรรมด้านการตลาดเพื่อดึงดูดนักท่องเที่ยวทั้งชาวไทยและต่างประเทศให้เข้ามาใช้บริการ และยังร่วมกับสมาคมการท่องเที่ยวจังหวัดอุดรธานีจัดกิจกรรมเชิงรุก และโรดโชว์ทั้งในและต่างประเทศ อาทิ การจัดเตรียมรถไฟขบวนพิเศษจากสถานีท่านาแล้ง สปป.ลาว นำคณะนักกีฬาที่เข้าร่วมการแข่งขันมุ่งสู่สถานีอุดรธานี เพื่อสัมผัสบรรยากาศเมืองอุดรธานีด้วย

สำหรับยูดี ทาวน์ เป็นโครงการโอเพ่นแอร์ มอลล์ ขนาดใหญ่บนพื้นที่กว่า 25 ไร่มีมูลค่ารวมเกือบ 700 ล้านบาท แบ่งเป็นยูดี บาซาร์ มูลค่าการลงทุน 60-70 ล้านบาท และยูดี ทาวน์ มูลค่าการลงทุน 600 ล้านบาท โดยยูดี ทาวน์ ประกอบไปด้วยอาคารรวม 10 อาคาร แต่ละอาคารจะเปิดให้บริการในคอนเซ็ปต์ทีแตกต่างกันไป เช่น แมคโดนัลด์ ร้านอาหารญี่ปุ่นฟูจิ คาร์ฟูร์ ไฮเปอร์มาร์เก็ต เป็นต้น นอกจากนี้ยังมีธนาคาร ศูนย์ออกกำลังกาย ศูนย์ไอที และ Edutainment

“ในอนาคตยังมีแผนการลงทุนในฝั่งลาว ซึ่งเป็นเขตปลอดภาษี ติดกับสะพานมิตรภาพไทย-ลาว โดยขณะนี้อยู่ระหว่างการศึกษาตลาดและความพร้อม แต่ก็เป็นโครงการที่น่าสนใจและท้าทาย ทั้งนี้คาดว่าจะสามารถสรุปความคืบหน้าได้ภายในสิ้นปีนี้” นายวรพลกล่าว

++ กำลังซื้อล้นหลาม
ด้านนายทินกร ทองเผ้า นายกสมาคมธุรกิจการท่องเที่ยว จังหวัดอุดรธานี กล่าวว่า การเติบโตของจังหวัดอุดรธานีถือว่ามีความโดดเด่นมากในช่วง 2-4 ปีที่ผ่านมา แตกต่างจากจังหวัดอื่นๆ โดยเฉพาะในภาคธุรกิจที่อุดรธานียังมีแนวโน้มที่จะขยายตัวมากกว่าอย่างเห็นได้ชัด โดยเฉพาะการเกิดใหม่ของธุรกิจค้าปลีก เพื่อรองรับกำลังซื้อทั้งจากคนพื้นเมือง นักท่องเที่ยวทั้งจากลาว เวียดนาม และฝั่งยุโรป

“ชาวลาว ถือว่ามีกำลังซื้อสูงมาก โดย 80-90% ที่เดินทางเข้ามาประเทศไทยเพื่อซื้อสินค้าและบริการ และมีจำนวนหนึ่งที่เดินทางเข้ามาอุดรในช่วงเย็นวันศุกร์ เพื่อบินต่อไปยังกรุงเทพฯ เพราะค่าใช้จ่ายในการบินหากบินตรงจากเวียงจันทน์ไปกรุงเทพฯ จะเสียค่าใช้จ่ายกว่า 5,000 บาท แต่หากบินจากอุดร -กรุงเทพฯ จะเสียค่าใช้จ่ายเพียง 1,500 บาทต่อเที่ยวเท่านั้น”

จุดเด่นอีกข้อที่ทำให้เมืองอุดรมีศักยภาพด้านการค้าปลีก คือที่นี่มีการจัดวางผังเมืองที่ดี มีการจัดแบ่งโซนค้าขายที่ชัดเจน มีทั้งตลาดค้าส่งและค้าปลีก ซึ่งที่อุดรธานีเป็นตลาดค้าส่งเสื้อผ้าที่ใหญ่ที่สุดในภาคอีสาน ทำให้เป็นแหล่งค้าขายที่พ่อค้า-แม่ค้าจำนวนมากต้องเดินทางเข้ามาเลือกซื้อสินค้า

อย่างไรก็ดีนอกเหนือจากการลงทุนของนักธุรกิจในท้องถิ่น การเข้ามาของนักลงทุนรายใหญ่อย่าง “เซ็นทรัล กรุ๊ป” ก็ทำให้อุดรธานี ถูกจับจ้องและกลายเป็นดาวเด่นของเมืองอีสานเช่นกัน

ที่มา หนังสือพิมพ์ฐานเศรษฐกิจ ฉบับที่ 2448 30 ก.ค. – 01 ส.ค. 2552